29 syyskuu, 2017

Pankkiryöstäjä, taiteilijoita ja teknologisia harppauksia – Helkan lähihistoriaan mahtuu monta tarinaa

Matkailuala on muuttunut valtavasti viimeisten vuosikymmenten aikana. Helkan palvelupäällikkö Jutta Palo on työskennellyt Helkassa 32 vuotta ja siinä ajassa nähnyt yhden hotellin ja kokonaisen toimialan muutoksen.

 

Asiakkaat tekevät Helkan

 

Vuosien varrella Helkassa on nähty monenlaisia matkailijoita ja osa heistä on tehnyt Juttaan lähtemättömän vaikutuksen. Näin kävi esimerkiksi, kun tunnettu pankkiryöstäjä vieraili Helkassa 1980-luvun puolivälissä. Jutta esitteli hänelle huoneita ja esittelyn lomassa tuli puhetta huoneiden uusista lukoista. Uralukkoja pidettiin tuolloin murtovarmoina. Tähän pankkiryöstäjä totesi Jutalle “Tyttö, tyttö, voin näyttää sinulle, miten hammasharjasta tehdään 15 minuutissa ura-avain. Noissa lukoissa ei ole mitään erityisen turvallista”. Sittemmin lukot on vaihdettu.

Kuuluisia pankkiryöstäjiä ei Helkassa ole vähään aikaan nähty. Siitä huolimatta matkailuala ei ole varsinaisesti muuttunut asiakkaiden suhteen mihinkään. Vaikka asiakkaiden perustarpeet ovat ovat pysyneet samoina, Helkassa on kyllä huomattu että trendit vaikuttavat myös hotellissa asioimiseen.

Perinteinen kaupparatsumeininki on jäänyt aikaa sitten pois. Silloin ryypättiin, rällättiin, ärhenneltiin respassa ja mentiin krapulassa töihin. Nyt liikematkustajat ovat todella tervehenkisiä. He käyvät lenkillä ja haluavat terveellisen aamupalan entisen krapularyypyn ja pekonin sijaan.

Vuosien saatossa Hotelli Helkan maine on muuttunut. 1980–90-luvun vaihteessa Helkan omistajan NNKY:n harjoittama hyväntekeväisyystyö ei ollut erityisen muodikasta, ja Helkalla oli maine kristillisenä raittiushotellina. Helkan ravintolasta sai kyllä jo Jutan tullessa taloon olutta ja viiniä, mutta vaikka Helkan Baarilla on nykyään A-oikeudet, mielikuvat säilyvät sitkeinä.

Vanhasta tiukasta maineestaan huolimatta Helkassa on viihtynyt vuosien varrella huomattavan paljon taiteilijoita ja muusikoita. Jutan mukaan heidän viihtymisensä johtuu siitä, että Helkassa he ovat saaneet olla rauhassa.

Lisäksi meillä on henkilökunnan keskuudessa todella hyvä henki, joka välittyy asiakkaillemme. Vaikka porukassa on vuosien varrella ollut vaihtuvuutta, on täällä aina ollut rento ja kiva meininki. Kanta-asiakkaat ovat kertoneet, että heidän on helppo olla Helkassa.

Helkalle onkin vuosien saatossa kertynyt tiivis kanta-asiakkaiden piiri. Valitettavasti eräs heistä menetettiin neuvostopoliitikko Žirinovskin vierailun vuoksi.

Žirinovskille piti varata kokonainen käytävä turvallisuussyistä. Tällä käytävällä sijaitsi myös erään kanta-asiakkaamme vakiohuone, jota hän ei päässyt Žirinovskin vierailun aikana käyttämään. Žirinovskin vierailu sujui hyvin, mutta yksi kanta-asiakas siinä taidettiin menettää.

Muuttuvassa maailmassa yksi kiinnostuksen kohde on asiakkailla pysynyt – yöpymisen hinta. Hintatietoisuudesta huolimatta – tai ehkä jopa siitä johtuen – hotelleihin tullaan entistä enemmän viihtymään, eikä ainoastaan nukkumaan.

Ennen suurelle osaa asiakkaita riitti, että on jokin paikka, mihin päänsä yöksi painaa. Nyt jo varausvaiheessa saamme toiveita, että saisinko joko pihan- tai kadunpuoleisen huoneen tai huoneen, josta on erityisen kaunis näköala.

Taloudelliset heilahtelut näkyvät Helkassa etenkin kokouksien määrässä. Kun yrityksillä ja yhdistyksillä menee taloudellisesti heikommin, järjestetään tapaamisia enemmän omissa tiloissa tai videopuheluiden välityksellä.

Nyt meneillään on selvästi pieni kokousbuumi. Kyllä ihmiset tuntuvat kaipaavan sitä, että pääsevät välillä muihinkin maisemiin.

 

Teknologia muuttaa myös matkailun maailmaa

 

Jos jokin on viime vuosikymmeninä muuttanut matkailualaa, niin se on teknologia. Kun Jutta aloitti työnsä Helkassa, kirjoitettiin hotellissa reikänauhaa telexille. Nyt kaikki on verkossa ja hotellien on hallittava useampaa varaus- ja hintajärjestelmää.

Teknologian kehittyminen on vaikuttanut esimerkiksi hinnoitteluun. Aiemmin Helkassa olivat kiinteät arki-, viikonloppu- ja kesähinnat. Nyt hinta määräytyy likimain koko matkailualalla kysynnän mukaan. Nykyasiakasta saattaa yllättää, että kiinteiden hintojen aikaan Helkan viikonloppuhinnat olivat arkihintoja alhaisemmat.

Joitain vuosikymmeniä sitten maaseutujen lomakohteissa viikonloput olivat niitä hintavampia öitä yöpyä, meillä edullisimpia. Silloin Helsingissä ei ollut niin paljon viikonlopputapahtumia kuin nykyään. Nythän tilanne on päinvastainen, ja viikonloput vetävät Helsinkiin huomattavasti enemmän ihmisiä.

Teknologian kehittyminen on nopeuttanut ja osittain helpottanut työtä matkailualalla. Uusien asioiden oppiminen vaatii toisinaan myös sitä, että asiakkaat oppivat uutta.

Monet matkustajat etsivät itselleen sopivia hotelleja ja hintoja netistä, hotellien omien verkkosivujen ulkopuolelta. Mutta kun hotellivarauksia tarjoavan sivun kautta tehtyyn varaukseen pitäisi tehdä jokin muutos, aika moni soittaa meille suoraan. Muutokset pitäisi kuitenkin tehdä aina siinä kanavassa, jossa varaus on tehty. Ensin tämä muutos vaati opiskelua meiltä, nyt asiakkailta.

Kolmessakymmenessä vuodessa Helkassa on nähty varmasti jokainen teknologinen apuväline mitä markkinoilla on ollut. Jutan tullessa taloon Helkassa oli  tietokone ja hotelliohjelma, jota opeteltiin käyttämään välillä paperin ja kynän avulla. Telexin vaihtuminen telefaksiin oli aikamoinen ihme, sillä se mahdollisti kuvien lähettämisen sen aikojen normien mukaisesti nopeasti faksien välillä.

Suurin muutos on kyllä tapahtunut tässä 2000-luvulla. Välillä ihmettelen, että mitä sitä voi enää keksiä, mitä kaikkea aika tuo tullessaan ja tuleeko matkailualalla koskaan kehityksen rajaa vastaan.

Kolmen vuosikymmenen aikana ehtii sekä yksi hotelli että kokonainen toimiala muuttua valtavasti. Muutamat asiat, kuten hyvä palvelu ja asiakkaiden arvostaminen, ovat silti pysyneet ja pysyvät myös tulevaisuudessa Helkan hengessä ja sydämessä.